Odgrywają ogromną rolę w obszarze średnich napięć, dzięki ich zdolności do łączenia prądów roboczych i załączania prądów zwarciowych, choć bez możliwości ich wyłączania. Zapewniają też bezpieczną przerwę izolacyjną w stanie otwarcia.

Przeznaczone są tradycyjnie do zabudowy w lekkich rozdzielnicach rozdziału wtórnego. Łącznik o cechach rozłącznika w połączeniu z bezpiecznikami mocy (rozłącznik bezpiecznikowy) zabezpieczając przed skutkami zwarć, jest funkcjonalnie równoważny wyłącznikowi jednokrotnego zadziałania (bez możliwości realizacji cyklu SPZ), co jest zupełnie wystarczające w obwodach mniejszych mocy, np. zasilających transformatory rozdzielcze. Rozłączniki charakteryzuje się za pomocą czterech podstawowych parametrów: napięcie znamionowe izolacji, prąd znamionowy ciągły, szczytowy i krótkotrwały. Są one uzupełnione parametrami określającymi zdolność załączania i wyłączania aparatu. Z uwagi na miejsce zabudowy wyróżniamy też rozłączniki klasyczne i małogabarytowe. W momencie zamawiania należy również określić rodzaj i stronę napędu.